Новости


Австралийские учёные, похоже, нашли способ спасти Большой Барьерный риф, который не успевает адаптироваться к глобальному потеплению и стоит на пороге исчезновения. Для того, чтобы помочь кораллам дожить до того дня, когда человечество справится с климатическим кризисом, нужно, как считают исследователи, всего лишь периодически осветлять облака.

Идея в том, чтобы заставить облака отражать больше солнечного света. Ведь чем меньше света достигает поверхности океана, тем прохладнее он становится. Таким образом учёные хотят немного его «остудить» и предоставить кораллам первый за долгое время серьёзный шанс на выживание.

Недавно над Большим Барьерным рифом прошла первая стадия амбициозного эксперимента по «осветлению облаков». Исследователи установили на судне гигантский вентилятор-пушку и с помощью него запустили в воздух множество кристаллов морской соли.

Дэниел Харрисон, руководитель проекта, ведущий научный сотрудник проекта из Университета Саутерн Кросс, называет результаты эксперимента «обнадеживающими». Но, несмотря на это, он подчёркивает, что потребуется не менее четырех лет дальнейших исследований, чтобы доказать теорию о пользе «осветления облаков». Также, по его словам, чтобы оказать значительное влияние на коралловый риф, процесс должен быть в 10 раз масштабнее — одну пушку необходимо заменить на несколько больших турбин.

Если всё пойдёт по плану, то команда сможет снизить смертность кораллов примерно на 70%. Однако такая технология может лишь поставить риф на временное «жизнеобеспечение» — оттянуть время до момента, пока не решится сама проблема изменения климата. Если человечество не справится с этой задачей, то новая технология только подарит несколько дополнительных десятилетий, прежде чем коралловые рифы будут полностью утрачены.

Сейчас они находятся под угрозой исчезновения из-за чрезмерно высокой температуры в местах их обитания. В 2016 и 2017 годах Большой Барьерный риф потерял 50% живых кораллов из-за летней жары, а в 2018 году — 89% коралловых личинок. Всё это происходит из-за так называемого обесцвечивания — болезни, которая проявляется в виде потери окраски у кораллов. Причина этому — отмирание эндосимбиотических водорослей семейства Symbiodiniaceae. Эти водоросли крайне чувствительны к повышению температуры воды. Без них кораллы лишаются 90% питания и энергии, и в итоге большинство погибает.

Коралловые рифы, как и всё живое, постепенно приспосабливаются к повышению температуры, но скорость изменения климата гораздо выше, нежели темпы естественной адаптации кораллов. Биомасса кораллов в мировом океане невелика — всего 0,1%. Однако рифы служат жизненно необходимым источником биоразнообразия для 25% морских организмов. Поэтому если исчезнут кораллы, с ними же пропадут и многие виды животных.

Фото в материале (с) Southern Cross University






Мнения
Все мнения