В приморском нацпарке «Земля леопарда» обнаружили останки зайцеобразного млекопитающего. По версии палеонтологов, это пищуха – близкий родственник обычного зайца. Возраст древних животных – от 10 до 51 тыс. лет.

Останки нашли во время изучения известняковой пещеры Сухая. Их передали в лабораторию. Результаты исследования удивили ученых:

«Останки древних пищух были собраны из верхних и нижних слоев отложений, локализованных в дальнем конце пещеры длиной 21 м. Анализ добытых костей и зубов в лаборатории показал, что они не относятся ни к одному из известных науке видов пищух», – констатировали в нацпарке.

По словам ученых, в доисторические времена на Земле было более 15 родов семейства пищуховых. До сегодняшнего времени сохранился только один.

«Все представители ископаемых родов пищух вымерли еще в начале плейстоцена, около миллиона лет назад. В связи с этим, наибольший интерес представляет даже не описание трех новых видов и нового эндемичного рода Пищуховых, а нахождение их в позднеплейстоценовых слоях пещерных отложений. Находка также говорит о том, что палеогеографические и климатические условия юга Приморья в позднем плейстоцене позволяли не только существовать более продолжительное время целому ряду видов, вымерших на других территориях, но и, вероятно, способствовали видообразованию», – прокомментировал доктор биологических наук Михаил Тиунов.

При изучении останков ученые осматривали зубы пищух. Именно по третьему предкоренному зубу биологи определяют принадлежность зайцеобразного к тому или иному виду. Однако эти экземпляры науке неизвестны. Перед учеными открылся совершенно новый вид животных.

Напомним, в пещерах нацпарка «Земля леопарда» палеонтологи регулярно совершают открытия для науки. Там нашли останки нового вида гигантской белки-летяги, а также древнего носорога Мерка.

«Каждый год ученые делают все новые открытия на уникальной территории «Земли леопарда» – от находок животных древней фауны до впервые отмеченного в России водяного оленя. На территориях нацпарка осуществляют как прикладные, так и фундаментальные научные исследования, всесторонне изучая уникальную природу этих мест. Один из результатов такой работы – научные открытия, важность которых неоспорима», – сказал директор ФГБУ «Земля леопарда» Виктор Бардюк. 

Фото: «Земля леопарда», современная пищуха

Поделиться




Все мнения