Экология Отходы В мире
24 октября 2021

Микропластик тоже виновен в изменении климата

Несколько исследований по всему миру подтвердили, что микропластик также присутствует в воздухе, которым мы дышим

Микропластик тоже виновен в изменении климата
Фото: Istock

Впервые учеными из Новой Зеландии обнародована информация, как частицы микропластика ведут себя в атмосфере. Например, пыль, морские брызги, сажа или рассеивают или поглощают солнечный свет, и, как следствие, охлаждают или нагревают климатическую систему. Но, микропластик делает и то, и другое.

Сегодня концентрация микропластика в атмосфере низкая и пока незначительно влияет на глобальный климат. Но, учитывая прогнозы удвоения количества пластиковых отходов в ближайшие десятилетия, ученые ожидают, что проблема усугубится. Микропластики – это крошечные фрагменты или волокна, выпадающие при разложении более крупных кусков пластика. Они достаточно легкие, чтобы их переносил ветер на большие расстояния.

Недавно ученые подтвердили наличие микропластика в удаленных горных водосборах, в снегах Арктики и в заповедных зонах. Другие исследования показали, что как только микропластиковые загрязнители попадают в океан, они не обязательно там остаются, с легкостью они могут покинуть море с морскими брызгами и под действием ветровых течений вернуться в атмосферу.

Ученые впервые заявили о цикле пластика: он не остается в почве, реках, океане или воздухе, а перемещается между различными частями системы Земли

Большинство типов аэрозолей в атмосфере Земли рассеивают свет, поэтому они частично компенсировали потепление от парниковых газов в последние десятилетия. Единственным исключением является сажа (или черный углерод), которая хорошо поглощает солнечный свет и оказывает согревающее действие.

Новые исследования показали, что микропластик в воздухе эффективно рассеивает солнечный свет и оказывает охлаждающее воздействие на климат. Однако он также и поглощает излучение, внося небольшой вклад в парниковый эффект.

Самые высокие концентрации микропластика в воздухе (тысячи фрагментов на кубический метр) были зафиксированы в городских пунктах отбора проб в Лондоне и Пекине. Пока неизвестно, как высоко микропластик может подниматься в атмосферу, но исследование с самолетов показало, что он точно есть на высоте до 3,5 километров. Этот факт вызывает дополнительные вопросы: могут ли микропластики изменять химический состав атмосферы, как они взаимодействуют с облаками.

По оценкам, на сегодняшний день на свалках и в окружающей среде накопилось около 5 миллиардов тонн пластиковых отходов. По прогнозам в следующие тридцать лет это количество удвоится

Еще по теме