Последствия крупных лесных пожаров в 2019 году в Австралии дают о себе знать. Природный символ континента может исчезнуть. Крупнейшая природоохранная организация – Австралийский фонд коалы (AKF) – заявила, что эти сумчатые находятся под угрозой полного уничтожения. По последним данным, в дикой природе осталось не более 80 тыс. представителей сумчатых медведей. 

«Этот культовый для нашей страны вид животных близок к полному вымиранию», – рассказала ABC исполнительный директор AKF Дебора Табарт. 

В 2019 году популяция эвкалиптовых медведей понесла серьезные потери из-за лесных пожаров в Квинсленде, Новом Южном Уэльсе и районе столицы государства Канберры. Пламя практически полностью сожгло всю среду обитания этих животных.  

Существенное снижение численности коал было впервые зафиксировано в первой половине 2020 года, после анализа последствий лесных пожаров. Тогда сумчатых медведей занесли в список видов, находящихся в уязвимом положении. В WWF посчитали, что этих мер недостаточно. По их данным, в лесных пожарах 2019 года погибло около 60 тыс. коал, но при этом сокращение популяции фиксировалось и раньше.  

Ученые уверены, что помимо лесных пожаров, на численность серьезно повлияла вырубка лесов, засуха, наезды автомобилей, нападение собак и болезни. Всего с 2001 года в Новом Южном Уэльсе численность упала на 33-61%, а в Квинсленде – на 50%. 

Еще одна угроза, с которой столкнулись коалы, – вспышка смертельного вируса, который может вызвать истощение иммунной системы и рак. Он известен как ретровирус коалы, до этого года ученые не понимали, как он передается. Но после изучения биоматериалов, биологи пришли к выводу – инфекция передается детенышам от матери.  

Новые данные позволят переосмыслить план сохранения популяции коал и повысить их устойчивость к переменам в окружающей среде. Ранее сообщалось, что правительство Австралии выделит 20 млн австралийских долларов (14,7 млн долларов) на подсчет, обследование и лечение коал, а также на восстановление их среды обитания. Также в рамках программы будет разработан комплекс экстренных мер для защиты и восстановления численности этих животных. 

Фото: eeqmcc – istockphoto.com

Поделиться





Все мнения