19 февраля во всем мире отмечается День защиты морских млекопитающих. Памятную дату в 1986 году учредила Международная китобойная комиссия. Благодаря стараниям общественников был введен мораторий на китовый промысел. Популяции многих крупных животных были сильно подорваны в результате нерегулируемой охоты.

В России китов добывают только на Чукотке – коренным народам выдаются квоты на морских млекопитающих.

Наука делит всех китов на две большие группы – усатые и зубатые. У первой категории насчитывается 10-12 видов, тогда как вторая в несколько раз больше. Современный внешний вид эти гиганты приобрели около 20 млн лет назад.

Среди китов есть свои рекордсмены, уверен научный сотрудник лаборатории морских млекопитающих Института океанологии им. П.П. Ширшова РАН Антон Чернецкий.

«Рекордсмен всех времен – синий кит. Самки достигают длины до 34 метра. Рекордсмены по задержке дыхания – кашалоты. Они могут задерживать воздух на два часа и погружаться на глубину более 2 км. Все крупные животные – долгожители. Гладкие киты, например, могут жить около 100 лет. Дельфины – 30-40 лет», – сказал эксперт.

Усатые киты мигрируют круглый год. У них есть излюбленные бухты для отдыха, существуют даже детские сады. 

Если не брать в расчет человека, то главным врагом крупных усатых китов является косатка. Несколько веков назад к числу естественных угроз принадлежали гигантские ископаемые акулы, которые сейчас считаются вымершими.

«Косатки применяют достаточно сложный способ охоты на крупных китов: с разделением функций, когда кто-то не дает киту нырнуть, кто-то, наоборот, не дает ему всплыть. Охота косаток на крупного кита - страшная картина. У этих дельфинов командиром является самка. У каждой группы разные способы охоты и даже различные диалекты», – пояснил ученый. 

Пожилые киты, которые уже не могут принести потомство, у семьи в почете. Старые животные передают свой опыт молодняку.

Главной угрозой для китов сегодня является не промысел, хотя в некоторых странах он до сих пор открыт. Морские гиганты страдают от изменения климата, рыбацких сетей, мусора в океане и других экологических проблем.

Фото: Andrea Quartarone – istockphoto.com

Поделиться





Все мнения