Новости


Похоже, будущее уже совсем близко! Французские исследователи совершили настоящий прорыв. Им удалось создать фермент, который очень быстро разрушает ПЭТ-пластик (тот самый, из которого делают бутылки и контейнеры для еды) и позволяет создавать высококачественную (!) продукцию из материала, полученного в результате расщепления. Статья с описанием результатов этой научной работы была опубликована в престижном журнале Nature.  

Сегодня в мире производится примерно 359 миллионов тонн пластика. Из них от 150 до 200 миллионов тонн попадает на свалки или «теряется» в окружающей среде, например, в океане. Одна пятая часть всего производимого пластика приходится на ПЭТ (полиэтилентерефталат), который используется для создания упаковки, а также в текстильной промышленности. 

При этом, применяемые в настоящее время технологии переработки ПЭТ оставляют желать лучшего. До сих пор из использованных пластиковых бутылок можно было получить исключительно низкокачественный пластик, из которого можно сделать основание ковра, но никак не новую тару для напитков. Это вынуждает человечество производить новые партии полиэтилентерефталата. 

Разработка специалистов компании Carbios и ученых из Университета Тулузы все меняет, приближая мир к реализации мечты о переходе к циркулярной экономике. Исследователи проанализировали 100 тысяч микроорганизмов в поисках «маленького героя». Оказался в этом списке претендентов и фермент, обнаруженный в 2012 году в лиственном компосте. Тогда открытию не придали должного значения, однако именно LCC, как его называют, оказался ключом к успеху.

Спустя несколько лет ученые решили к нему вернуться и нашли способ улучшить его необычные свойства. На основе LCC был создан уникальный фермент-мутант, который остается стабильным при температуре 72 градуса Цельсия. Как сообщают исследователи, сделавшие открытие, фремент-мутант не поедает пластик, а «дробит» изделие на отдельные химические соединения, оставляя после себя «строительные блоки». Затем, после небольшой термомеханической обработки, эти компоненты можно повторно применять в производстве. 

В результате мутаций фермент приобрел способность почти полностью разрушать ПЭТ. За 10 часов он на 90% расщепил тонну пластиковых бутылок. Это означает, что теперь в нашем распоряжении появилась совершенно новая технология по переработке пластика. 

Справедливости ради, стоить отметить, что попытки найти «пожирателей» пластика делаются уже давно, в том числе среди разнообразных насекомых и даже личинок мучных червей. Ранее сообщалось, что немецким ученым удалось обнаружить штамм бактерий, способный перерабатывать пластик до полностью биоразлагаемых материалов. В 2018 году группа британских ученых также создала фермент, разрушающий пластик. Однако, в отличие от компании Carbios, всех ждет еще много работы, прежде чем можно будет говорить об использовании открытий в промышленных масштабах. Carbios же планируют выйти на этот уровень к концу 2024-началу 2025 года. Уже через несколько недель начнется строительство предприятия для демонстрации и тестирования технологии. 






Мнения
Все мнения