В мире
2 октября 2021

Найден ген, способный остановить развитие смертельных вирусов

Биологи нашли уязвимое место ВИЧ, Эбола и других смертельных вирусов. Оказалось, что у обезьян и мышей есть ген, одна из мутаций которого блокирует их распространение и защищает клетки от заражения. В результате вирусы, оказавшись буквально запертыми в клетке, погибают. Результаты исследования опубликованы в научном журнале Cell.

Речь идет о гене CHMP3, который отвечает за целостность клеточной мембраны, межклеточной передачи сигналов и деления клеток у людей и животных. Исследователи из медицинского департамента Университета Юты и Рокфеллеровского университета обнаружили в организмах мышей и обезьян мутировавшую версию этого гена — retroCHMP3, которая кодирует измененный белок, блокирующий способность вируса выходить из инфицированной клетки. Таким образом он предотвращает последующее заражение других клеток. 

Большинство известных науке вирусов размножаются так называемым путем ESCRT. То есть, попадая в организм, вирус проникает в клеточную мембрану, а затем отпочковывается от клетки-хозяина и распространяется по всему организму. Учёные пытаются разработать лекарство, которое бы смогло заблокировать выход вируса из клетки, таким образом предотвратив его размножение. Но эволюция их опередила, наградив обезьян и мышей природным блокиратором этих вирусов, поэтому приматы и грызуны не болеют ВИЧ и Эболой. 

«Мы думали, что цепочка генов ESCRT – это ахиллесова пята, которой ВИЧ, Эбола и другие вирусы могут воспользоваться для побега из клеток. Открытие связанного с ней белка retroCHMP3 перевернуло всё с ног на голову. Мы надеемся, что это вещество можно использовать для создания противовирусных лекарств», — рассказал Нельс Эльде, один из авторов исследования. 

В ходе дальнейшего исследования учёные создали модифицированный вариант человеческого гена CHMP3, а потом поместили его в клеточную культуру, предварительно зараженную вирусом ВИЧ.  В результате модифицированный человеческий ген CHMP3 смог предотвратить отпочкование инфицированных клеток. При этом «пересадка» гена не вызвала нарушения жизнедеятельности клеток.  

Авторы исследования считают, что полученные результаты помогу в дальнейшей разработке лекарств от ВИЧ, Эболы и других смертельных вирусов. Кроме того, они уверены, что появление таких модификаций генов представляет собой новый тип иммунитета, который может быстро возникать для защиты от краткосрочных угроз. 

Фото: qimono – pixabay.com  

Еще по теме